Belgicko je federálna konštitučná monarchia s kráľom (hlavou štátu), premiérom (predsedom vlády) a so systémom viacerých politických strán.

Chorvátsko je stredoeurópsky a stredomorský štát s republikovým zriadením. Nezávislosť získalo v roku 1991. Výkonná moc a zastupovanie štátu doma i v zahraničí sú zverené predsedovi vlády (premiérovi) a hlave štátu (prezidentovi).

Maastrichtská zmluva alebo Zmluva o Európskej únii bola podpísaná v Maastrichte (Holandsko) 7. februára 1992 s platnosťou od 1. novembra 1993. Zmluva zahŕňa tri samostatné oblasti (tzv. piliere): Európske spoločenstvá, spoločnú zahraničnú a bezpečnostnú politiku a spoluprácu vlád EÚ v oblasti spravodlivosti a vnútorných vecí.

Asociačné dohody sú všeobecne medzinárodnoprávne zmluvy, v ktorých sa zmluvné strany viažu na medzivládne alebo supranacionálne spoločenstva bez toho, aby sa stali členmi.

K zakladajúcim šiestim členom Európskych spoločenstiev (Belgicko, Francúzsko, Holandsko, Luxembursko, Nemecko a Taliansko) sa postupne pridávali ďalšie krajiny. Tento proces nazývame rozširovanie Európskej únie.