Zásada subsidiarity sa v európskej legislatíve uplatňuje od Zmluvy o Európskej únii z roku 1992. Konkrétne článok 5 okrem iného špecifikuje: „Podľa zásady subsidiarity koná Únia v oblastiach, ktoré nepatria do jej výlučnej právomoci, len v takom rozsahu a vtedy, ak ciele zamýšľané touto činnosťou nemôžu členské štáty uspokojivo dosiahnuť na ústrednej úrovni alebo na regionálnej a miestnej úrovni, ale z dôvodov rozsahu alebo účinkov navrhovanej činnosti ich možno lepšie dosiahnuť na úrovni Únie.“

Dánsko je od roku 1849 konštitučnou monarchiou. Má zastupiteľský parlamentný systém s predsedom vlády (premiérom) a hlavou štátu (panovníkom), ktorý si oficiálne zachováva výkonnú moc, avšak plní výlučne reprezentatívne a protokolárne úlohy.

Francúzsko je poloprezidentská republika s predsedom vlády (premiérom), ktorého vymenúva prezident. Prezident je priamo volenou hlavou štátu. Územie Francúzska pozostáva z 18 správnych regiónov – 13 metropolitných (t. j. kontinentálne Francúzsko) a 5 zámorských regiónov.

Cyprus je prezidentská republika. Prezident je hlavou štátu aj vlády. Napriek tomu, že Cyprus pristúpil k Únii 1. mája 2004 ako de facto rozdelený ostrov, do EÚ patrí celé jeho územie.

Estónsko je parlamentná republika. Nezávislosť získalo 20. augusta 1991 a posledné ruské jednotky opustili krajinu 31. augusta 1994. Po rokoch sporov podpísali hraničnú dohodu s Ruskom v roku 1995. Predsedu vlády (premiéra) navrhuje prezident a schvaľuje parlament.