Maastrichtská zmluva alebo Zmluva o Európskej únii bola podpísaná v Maastrichte (Holandsko) 7. februára 1992 s platnosťou od 1. novembra 1993. Zmluva zahŕňa tri samostatné oblasti (tzv. piliere): Európske spoločenstvá, spoločnú zahraničnú a bezpečnostnú politiku a spoluprácu vlád EÚ v oblasti spravodlivosti a vnútorných vecí.

Európske hospodárske spoločenstvo (EHS) je jedno z troch Európskych spoločenstiev (spolu s Európskym združením uhlia a ocele a Európskym združením pre atómovú energiu). EHS Bolo založené 25. marca 1957 Rímskou zmluvou s cieľom podnietiť ekonomickú integráciu v Európe.

Obdobie reflexie je fáza, kedy si Európska únia „spytovala svedomie“ po tom, ako Francúzsko a Holandsko odmietlo ústavnú zmluvu koncom jari 2005. Cieľom bolo znovu spojiť občanov s európskym projektom a rozhodnúť o ďalšom osude Ústavy.

Spôsob, akým EÚ prijíma rozhodnutia sa označuje ako „riadny legislatívny postup“ (predtým postup spolurozhodovania). Vyjadruje sa tým, že Európsky parlament priamo volený občanmi schvaľuje legislatívu EÚ spoločne s Radou, ktorú tvoria zástupcovia všetkých 28 vlád členských štátov EÚ.

V pozadí integračných počiatkov v Európe stála snaha vytvoriť medzi európskymi národmi také podmienky, ktoré by rozvíjali a kultivovali ich spoluprácu a zabránili vzniku konfliktov. Logickým začiatkom akejkoľvek spolupráce na európskom kontinente bolo vyriešenie problematických francúzsko-nemeckých vzťahov.